东乡古镇红土溪

  红土溪是古代(恩)施鹤(峰)大道上的一个驿站,也是我国西南著名文化线路巴盐古道上因盐而兴起的一个文化古镇。红土溪原名红豆溪,现为红土乡人民政府所在地,距离恩施市城113公里,是恩施、建始、鹤峰、宣恩四县市交汇之地和商贸集散地。习惯上,人们把红土与三岔、沙地、新塘一起称为“东乡”;在地理坐标上,它背靠容美古桃源、前临廪君巴人发祥地清江,只是延绵数千里武陵山脉的一座很普通的山梁,但在我心中,它一直是一个巨大的文化谜团。
  红土溪三面临水,左边是马尾沟,与清江交汇处叫大马驿,是巴盐古道的一个驿站;右边是五家河,与清江交汇的地方叫新渡坝(古称施州塘)。在遥远的古代,红土溪濒临清江与两边的河谷地带就生活着一个古老的族群——巴人,历代史书称其为巴蛮或清江蛮;土司时期,这里为容美土司辖地,也曾受到东乡土司的军事胁迫和文化浸润,开始接受汉文化,陶,文风渐炽,成为东乡文化的一种历史积淀;清“改土归流”以后,大量的外来移民在此挽草为界,伐荒烧畬,坐贾经商,把农耕文化、商贸经济与传统的巴人渔猎文化交融一体,在这片文化土壤中孕育并留存了许多具有化石性质的文化事项。

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